該擔心BA.4、BA.5嗎?研究:新變異株恐加劇症狀

該擔心BA.4、BA.5嗎?研究:新變異株恐加劇症狀

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該擔心BA.4、BA.5嗎?研究:新變異株恐加劇症狀。(示意圖/Shutterstock)

BA.4、BA.5也進國門了。歐洲和美國疾管局日前提出警告,要當心BA.4 和BA.5釀成新一波疫情。接種疫苗和透過感染獲得的保護力,能讓我們有多久時間對抗新的變異株?

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Omicron爆發至今半年多,變異速度也超越前面的病毒株。繼BA.1和BA.2後,最新的BA.4和BA.5也陸續現蹤。儘管相關研究仍不多,但歐洲疾病預防控制中心(ECDC)已將BA.4和BA.5列爲「應關注的變異株」。

●BA.4和BA.5症狀

BA.4和BA.5是Omicron近期的變異株,2022年初首先出現在南非,並於4、5月間開始流行,儘管規模不大,但BA.4病例佔比在短短3個月就從1%暴增至35%,BA.5則爲20%,而且住院人數也增多,顯示這兩種變異株的傳播力比先前要強大,加上先前施打的疫苗效力已開始消退,專家提醒可能會造成新一波疫情。

綜觀目前的臨牀病例,BA.4和BA.5引發的症狀和早先的病毒株相去不遠,多半是像感冒或過敏等輕症,最常見的症狀包括:咳嗽、疲累、消化不良、流鼻水。另外還有:發燒、畏冷、呼吸喘、肌肉痠痛、頭痛、嗅味覺異常、噁心、嘔吐、腹瀉等。專家發現,BA.4和BA.5和Delta的突變點有類似之處,以此推斷引發的症狀可能會比BA.2嚴重些。

(資料來源 / 美國疾病管制局CDC 圖/康健雜誌提供)

●BA.4、BA.5風險:重複感染、症狀相對不輕微

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南非一項尚未經同儕審查的研究報告指出,未打疫苗者感染BA.1,對於BA.4和BA.5的抗體中和能力降低約7.5倍,而接種過疫苗的人則減少3倍,換句話說,沒打疫苗的BA.1染疫者有更的機率重複感染BA.4和BA.5;也顯示這兩種變異株具有較強的免疫逃脫能力,無論是否接種過疫苗,都無法完全避免再度感染。

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根據「全球共享流感數據倡議組織GISAID」和世界衛生組織WHO的觀察,至少有46國已通報BA.4和BA.5病例,包括奧地利、英國、丹麥、德國、葡萄牙、法國、紐西蘭、澳洲、美國等。東亞國家包括南韓、日本、新加坡、香港和臺灣,也已通報零星病例。

Omicron每次一出現新亞種變異株,傳播力幾乎都能蓋過前一株,讓好不容易停歇的疫情又死灰復燃;BA.4和BA.5再度驗證新冠病毒的流行模式,讓人陷入重複感染的噩夢裡。流行病專家之所以擔憂變異株,主要在於它的免疫穿透力,是否會加劇感染後的病情。

●與Delta變異位點類似、專攻免疫防線

目前尚未有證據顯示BA.4和BA.5會讓感染者病情加重,不過這兩種變異株帶有和Delta一樣的L452R變異位點,除了傳染力較強,更容易黏附在人體細胞、進而破壞免疫細胞,增加病症的嚴重程度。另一個突變點F486V,讓病毒棘蛋白輕易就和人體細胞結合,更容易穿透人體的免疫防線。

日本東京大學5月底發表的一項預印本研究發現,比起BA.2,BA.4和BA.5在動物肺部細胞的複製速度更快,導致動物感染後的症狀加劇。研究也建議,各國公衛當局應正視BA.4和BA.5的潛在風險。

美國哥倫比亞大學一項研究也指出,即使打過疫苗和加強劑,感染BA.4和BA.5後,採用單株抗體免疫治療的效果會比BA.2減弱。

在Omicron出現之前,很多專家都相信,染疫或施打疫苗獲得的免疫力,可預防再度感染。現在這個觀念已經崩解。隨着新冠病毒的不斷變異,重複感染勢必成爲常態。

●BA.4、BA.5何時大流行?

蘇里大學分子生物學與免疫學教授辛格(Kamlendra Singh)說,我們和新冠病毒的關係就像捉迷藏,人類永遠都是在後面苦追,只能隨機應變。目前要預測BA.4和BA.5何時大舉攻陷還言之過早,但很有可能比想像得要快。許多人寄望次世代疫苗的開發,辛格指出,疫苗永遠緩不濟急,不過隨着疫苗普及率與規模感染獲得的雙重免疫力,仍有機會減少染疫後的重症機率。

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